La stérilisation par autoclave à vapeur d’eau

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Qu’est-ce qu’un autoclave ?

Un autoclave est un appareil fonctionnant à la vapeur d’eau et permettant la stérilisation d’objets de formes pleines, creuses, poreuses, emballés ou non emballés. La stérilisation par vapeur d’eau a pour but de transformer un objet souillé ayant été utilisé sur un patient, en un objet propre et stérile utilisable sur un autre patient, sans aucun risque de contamination croisée. Il existe trois types d’autoclaves à vapeur d’eau :

  • type B (pour les objets pleins, creux, poreux, emballés ou non)
  • type S (pour les objets pleins ou à large cavité, emballés ou non)
  • type N (objets pleins, non emballés, pour un usage immédiat).

Pourquoi utiliser la stérilisation par vapeur d’eau ?

En 2004, le Guide de bonnes pratiques pour la prévention des infections liées aux soins réalisés en dehors des établissements de santé, réalisé par le Ministère de la Santé, recommande l’utilisation de la stérilisation par vapeur d’eau, et interdit la stérilisation par la chaleur sèche (« la stérilisation par la chaleur sèche (poupinel) est désormais proscrite dans les établissements de santé »).

La même année, la norme européenne EN13060, précisant les critères physiques de conformité sur les petits stérilisateurs ayant une chambre de stérilisation de capacité inférieure à 54 litres, est adoptée en avril puis mise en application le 5 novembre. Elle définie trois types de cycles de stérilisation (type B, type S et type N).

Quels sont les utilisateurs de la stérilisation par vapeur d’eau ?

Les autoclaves à vapeur d’eau, précisés par la norme EN13060, sont destinés, principalement, aux différents cabinets médicaux ou spécialisés. Les autoclaves de type B, pouvant stériliser toute sorte d’instruments (pleins, creux, poreux, emballés ou non emballés) sont les plus utilisés sur le marché et les plus recommandés. Ils s’adressent, en particulier, aux spécialistes comme les dentistes, les dermatologues, les gynécologues, les podologues, mais aussi les tatoueurs, utilisant des instruments aussi bien creux que pleins ou longs que courts.

Fonctionnement général d’un autoclave

Les autoclaves de type B fonctionnent avec de l’eau déminéralisée, mais il est plus pratique d’utiliser un déminéralisateur d’eau (se branchant directement sur une arrivée d’eau). Ils sont équipés d’une pompe à vide et de plusieurs programmes (à 121 ou 134 degrés) capables d’effectuer plusieurs vides et mises sous pression successives dans la chambre où sont situés les objets (cela est appelé un pré-vide fractionné). Cette opération est essentielle avant la phase de stérilisation.

Les autoclaves de type S possèdent cette pompe à vide mais ne stérilisent que les objets pleins, tandis que les autoclaves de type N ne possèdent pas de pompe à vide et ne stérilisent que les objets pleins non emballés destinés à un usage immédiat. Les objets, placés dans la chambre, peuvent être emballés dans des sachets de stérilisation autocollants ou dans des gaines de stérilisation qu’il faut fermer à l’aide d’une thermo-soudeuse. Celle-ci refermera la gaine sur une certaine épaisseur, empêchant, ainsi, tout risque d’ouverture durant le processus de stérilisation. Il est, aussi, recommandé de passer les instruments, préalablement, dans une cuve à ultrasons. L’action profonde des ondes ultrasoniques élimine les résidus les plus tenaces et évite l’aérosolisation des organismes morts.

Enfin, pour l’entretien d’un autoclave de type B, il existe trois tests indispensables (Bowie & Dick, Hélix et test du vide) permettant de vérifier la capacité de stérilisation des objets poreux, des objets creux et de l’étanchéité de l’appareil. Ces tests ne sont pas compatibles avec les autoclaves de types S et N.

Où trouver un autoclave ?

Des sites de vente en ligne proposent différents choix d’autoclaves. Notamment sur www.promedis.com, le site internet du BHV Médical, dont la boutique se situe au 11, square Sainte Croix de la Bretonnerie (75004), une rue adjacente du grand magasin BHV situé en face de l’Hôtel de Ville de Paris. Vous pourrez y découvrir les produits et vous renseigner auprès de conseillers commerciaux spécialisés qui vous établiront un devis. Un service de vente à distance est également mis à disposition au 01.42.74.93.33.

Contact Presse :
Valérie DI CICCO - 01 42 74 93 33

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